Champions: la Juve pensa al sorteggio

Domani i sorteggi dei quarti di Champions Manchester City e Barcellona rappresentano probabilmente le avversarie piu’ pericolose per la Juve in Champions nell’urna di Nyon che verra’ aperta domani a mezzogiorno. Un’ora piu’ tardi, il sorteggio di quarti e semifinali dell’Europa League, che dovrebbe interessare Inter e Napoli. Quest’ultimo sorteggio di coppe europee della stagione sara’ totalmente libero, nel senso che non ci sono teste di serie ne’ vincoli geografici. Unica novita’ rispetto alle ultime stagioni, si decideranno domani anche gli accoppiamenti per le semifinali (30 aprile-1 maggio e 7-8 maggio). Non verra’ quindi organizzato un ulteriore sorteggio dopo i quarti, in programma il 9-10 e 16-17 aprile. Per la Juventus la concorrenza e’ molto agguerrita, anche se meno spagnola rispetto agli ultimi anni. Il Barcellona e’ infatti l’unico rappresentate della Liga ancora in lizza, ma anche quello piu’ temibile. Eliminati dalla Roma nei quarti l’anno passato, Messi e soci cercano il riscatto. Una sfida con Cristiano Ronaldo costituirebbe sicuramente uno degli highlights della stagione. Ancora al completo la pattuglia inglese, con quattro squadre, cioe’ la meta’ delle formazioni in lizza ai quarti. Da evitare chiaramente il Manchester City, che ha strapazzato lo Schalke (7-0 al ritorno). La squadra di Guardiola ha ritrovato il proprio smalto (e il primo posto in Premier) dopo un periodo di appannamento a inizio inverno. Forse un po’ piu’ avara di talento complessivo, ma con piu’ volonta’ ed entusiasmo, l’altra rappresentante di Manchester, lo United, totalmente rigenerato dall’arrivo di Solskjaer al posto di Mourinho in panchina, che ha realizzato un’impresa eliminando il PSG, vincendo 3-1 al Parco dei Principi dopo aver perso 2-0 in casa. La squadra e’ trascinata dall’ex juventino Paul Pogba, diventato un vero leader nel dopo-Mourinho. Finalista la scorsa stagione, il Liverpool ha dimostrato a Monaco di Baviera che non e’ concentrato solo sul campionato, che peraltro i ‘Reds’ non vincono dal 1990. La squadra di Klopp dispone di un trio offensivo (Salah-Mane-Firmino) molto temibile, e quest’anno appare piu’ solida anche in difesa, grazie al portiere Alisson. Un gradino sotto c’e’ il Tottenham guidato da Pochettino. La squadra occupa sempre i piani alti di Premier e Harry Kane e’ un signor attaccante, ma la qualita’ globale pare inferiore a quella della Juve. E se l’Inter fosse stata un po’ piu’ determinata, i londinesi non avrebbero superato la fase a gironi. La netta vittoria contro il Borussia Dortmund negli ottavi invita, pero’, alla prudenza. Mina vagante del sorteggio, l’Ajax: i ‘ragazzini’ di Amsterdam propongono un gioco frizzante e hanno umiliato il Real Madrid al Bernabeu, tuttavia mancano un po’ di esperienza a questi livelli. Resta Porto: qualificato fra le polemiche contro la Roma, la squadra di Sergio Conceicao non sembra disporre delle armi sufficienti per impensierire piu’ di tanto eventualmente la Juve.

Renato Pagano
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